keskiviikko 28.10.2020 | 10:14
Sää nyt
°
m/s
  ° m/s
Sääsivulle »
Uutiset

Seitsemän kuukauden odotus ohi – Tiikerit aloittaa kauden kotona Vantaan Ducksia vastaan: "Onhan tätä odotettu"

ROY FRILUND
Ke 7.10.2020 klo 17:00

Kokkolan Tiikereiden edellisestä liigaottelusta on ehtinyt kulua jo yli seitsemän kuukautta. Pitkä odotus on ohi, kun Mestaruusliiga Tiikereiden osalta lauantaina alkaa.

Avauspelissä Hollihaassa Tiikerit kohtaa täksi kaudeksi vahvistuneen Vantaa Ducksin.

– Onhan tätä odotettu. Pitkään on harjoiteltu, päävalmentaja Mikko Keskisipilä toteaa.

– Hyvin on harjoiteltu, mutta pelit on se iso asia. Ja viime kausi jäi kesken, loppukliimaksi jäi kokematta, joukkueen kapteeni Antti Leppälä lisää.

Tiikereiden pelaajarinki on lähes sama kuin edelliskaudella. Miinuspuolella on ainoastaan libero Niklas Breilin, jonka ura jatkuu Savo-Volleyssa.

Pluspuolella ovat libero Ville Sihvonen, yleispelaaja Arttu Tupeli sekä keskitorjuja Roope Keskinen.

Ringissä on 14 pelaajaa, mikä on helpottanut harjoitusten läpiviemistä. Pelaajia on kaksi joukkueellista.

– Meillä on 14 tasaista pelaajaa ja kilpailu paikoista on kovaa. Se ei ole ongelma, pelkästään hyvä asia, Keskisipilä toteaa.

Myös tällä kaudella Tiikerit lupaa nopeaa laitapeliä ja monipuolista hyökkäyspeliä.

– Kenttäpelimme oli vahvuus jo viime kaudella. Syöttöpeli on myös erittäin tärkeä. Tavoitteena on olla yksi sarjan parhaita syöttöjoukkueita. Hyvä syöttö vaikuttaa moniin muihin osa-alueisiin.

Mikko Keskisipilä on nyt kolmatta kautta Tiikereiden valmentajana. Sijoitukset ovat olleet seitsemäs ja viides (kausi loppui kesken). Tavoitteena on edelleen parantaa.

– Runkosarjan tavoitteena on sijoittuminen neljän joukkoon ja sen jälkeen pelata mitaleista.

Keskisipilä ja Leppälä ennakoivat tasaista sarjaa.

– VaLePa vaikuttaa taas vahvalta ja Savo on erittäin nimivahva. Myös Akaa ja Hurrikaani ovat kovia, mutta heilläkin on heikkoutensa joihin pystymme iskemään, Keskisipilä toteaa.

– Viime kaudella erottui 3-4 joukkueen kärki. Tällä kaudella sitä tuskin tapahtuu. Lakkapää otti vain yhden voiton ja oli selvästi viimeinen. Vastaavaa ei tällä kaudella nähdä. Luvassa on tasaisempi sarja, Leppälä toteaa.

Sarja on myös vahvasti kotimainen. Ulkomaalaisten määrä on vähentynyt.

– Se ei kuitenkaan tarkoita, että sarjan taso olisi pudonnut.

Koronavirus aiheuttaa päänvaivaa ja edessä voi olla karanteeneja ja sarjataukoja.

– Kaikkeen pitää varautua, mutta liikaa ei asioita kannata murehtia. Tarvittaessa pelataan vaikka kesään asti.

”Tavoitteena on olla yksi sarjan parhaita syöttöjoukkueita.

#